A taste of French Fiction

Take a look at this month’s additions to our Community Languages French collection featuring a broad range of literary work and fiction, including historical romances, intriguing mysteries and more.

Syndetics book coverLe cœur régulier : roman / Olivier Adam.
“Depuis la mort de son frère, Sarah est perdue. Ce n’était pas un accident, croit-elle. Pour en avoir le cœur net, elle se rend dans un village cotier au Japon, au pied des falaises où il fut heureux. Chez Natsume, vieil homme solitaire qui a guéri Nathan de son désespoir, Sarah va revivre les derniers moments de la vie de ce frère tant aimé. Éprouver les mêmes sensations… mais aussi les mêmes vertiges.” (Adapted from Syndetics summary)

rien ne se passe comme prevuRien ne se passe comme prévu / Laurent Binet.
“Sous les perches des preneurs de son, on l’aperçoit parfois au milieu du cordon des gardes du corps. Des adolescents hystériques jurent qu’ils ne se laveront plus jamais la main après avoir serré la sienne. Des journalistes sont prêts à me piétiner pour rester au contact du candidat. Des ouvriers en colère hurlent, menaçants, qu’ils auront la peau des journalistes. Hier à Lyon, aujourd’ hui à Florange, demain à Varsovie ou à Londres, Marseille, Boulogne-sur-mer, Trappes, Rouen,Berlin, la Guadeloupe, la Guyane, le soleil ne se couche jamais sur la campagne présidentielle. Hollande, président ? On rêve. Les ennemis d’hier sont les alliés d’aujourd’ hui. Valls monte la garde. Montebourg se prend pour César. En face, l’adversaire brûle ses vaisseaux. A la télé, on disserte sans fin sur sa stature ou sur le halal. Pendant ce temps, Mélenchon récite des pages de Victor Hugo. Ceux qui trouvent la campagne chiante en parlent pendant des heures, des jours, des mois. Des hélicoptères tournent dans le ciel de Tulle. Tout est normal.” (Publisher’s Description; cover from Amazon.fr )

lisieresLes lisières : roman / Olivier Adam.
“Entre son ex-femme dont il est toujours amoureux, ses enfants qui lui manquent, son frère qui le somme de partir s’occuper de ses parents “pour une fois”, son père ouvrier qui s’apprête à voter FN et le tsunami qui ravage un Japon où il a vécu les meilleurs moments de sa vie, tout semble pousser Paul Steiner aux lisières de sa propre existence. De retour dans la banlieue de son enfance, il va se confronter au monde qui l’a fondé et qu’il a fui.En quelques semaines et autant de rencontres, c’est à un véritable état des lieux personnel, social et culturel qu’il se livre, porté par l’espoir de trouver, enfin, sa place. Dans ce roman ample et percutant, Olivier Adam embrasse dans un même souffle le destin d’un homme et le portrait d’une certaine France, à la périphérie d’elle-même.” (Adapted from Syndetics summary; cover from Amazon.fr)

la ou les tigresLà où les tigres sont chez eux : roman / Jean-Marie Blas de Roblès.
“When the news correspondent Eleazard von Wogau receives the unpublished biography of Athanasius Kircher, the famous Jesuit scholar of the Baroque era, he retraces the scholar’s footsteps in Brazil, where on the way he meets many surprising characters. A true epic, great adventure story.” (Adapted from Syndetics summary; cover from Amazon.fr)

Syndetics book cover “L’alliance des trois : roman / Maxime Chattam.
Nobody saw it coming. The Great Storm: A storm of wind and snow, which plunged the country into darkness and terror. Strange blue flashes crawling along the buildings, palpate, in search of prey. When Matt and Tobias awaken, earth was not the same. Only now, they will have to organize. To understand. To survive– In this other world.” (Adapted from Syndetics summary)

Syndetics book coverKatiba / Jean-Christophe Rufin.
“Quatre touristes occidentaux sont assassinés clans le Sahara. L’attaque est signée al-Qaida au Maghreb islamique, dont tout laisse à penser que les partisans veulent aller beaucoup plus loin et rêvent de frapper la France au coeur. L’événement est présenté par les médias comme un fait divers tragique mais il met en alerte les services de renseignements du monde entier. Au centre de leurs jeux complexes, Jasmine. Jeune fonctionnaire du Quai d’Orsay apparemment sans histoire, elle émerge peu à peu comme la pièce maîtresse d’une opération d’envergure inédite. Quels liens cette Française à l’élégance stricte entretient-elle avec le monde musulman ? C’est en démêlant les fils les plus intimes de sa vie que la vérité se fera jour et que le suspense, haletant, trouvera son dénouement. Complice, victime ou agent double, Jasmine incarne le mélange de répulsion et de fascination que le fondamentalisme religieux exerce inconsciemment sur chacun de nous.” (Publisher’s description)

Syndetics book coverLe cœur de la terre : roman / Maxime Chattam. “Tobias disparu dans les entrailles du Raupéroden, Matt et Ambre retournent à Eden, la cité des Pans, pour avertir le conseil de la ville de l’imminence d’une invasion des Cyniks, fomentée par la reine Malronce. Les Pans n’ont plus le choix, ils doivent se préparer à combattre, notamment en développant leur Altération, ce pouvoir surnaturel octroyé par le Cataclysme. Avec L’Alliance des Trois, on découvrait un nouveau monde, avec Malronce son exploration. Le Coeur de la Terre montre les jeunes héros dans l’apprentissage de la vie en commun, de la politique, de la guerre et du rapport, nécessaire et salutaire, à la nature. Ainsi que la résolution des énigmes comme la vraie nature du Raupéroden et de la reine Malronce.” (Adapted from Amazon.fr summary)

o VerlaineÔ Verlaine! / Jean Teulé.
“Après avoir lu “Les poèmes saturniens” de Verlaine, Henri-Albert Cornuty quitte la ferme de ses parents à Béziers pour rejoindre à pied son idole. Il arrive à Paris en 1895 et assiste aux trois derniers mois du poète. A peine cinquantenaire, il souffre de nombreuses maladies mais multiplie les excès. Une période extravagante de la vie de Verlaine à travers le regard d’un contemporain.” (Adapted from Syndetics summary; cover from Amazon.fr)

avenue des geantsAvenue des géants : roman / Marc Dugain.
Al Kenner serait un adolescent ordinaire s’il ne mesurait pas près de 2,20 mètres et si son QI n’était pas supérieur à celui d’Einstein. Sa vie bascule par hasard le jour de l’assassinat de John Fitzgerald Kennedy. Plus jamais il ne sera le même. Désormais, il entre en lutte contre ses mauvaises pensées. Observateur intransigeant d’une époque qui lui échappe, il mène seul un combat désespéré contre le mal qui l’habite. Inspiré d’un personnage réel, Avenue des Géants, récit du cheminement intérieur d’un tueur hors du commun, est aussi un hymne à la route, aux grands espaces, aux mouvements hippies, dans cette société américaine des années 60 en plein bouleversement, où le pacifisme s’illusionne dans les décombres de la guerre du Vietnam.” (Adapted from Syndetics summary; cover from Amazon.fr )

n'oublie pasN’oublie pas d’être heureuse : roman / Christine Orban.“Ma mère disait:«N’oublie pas ton chapeau.» Mon père disait:« N’oublie pas d’être heureuse ». J’entends encore leurs voix portées par une conviction si simple qu’elles n’appelaient aucun commentaire. Comme s’ils pressentaient à quels dangers je pourrais m’exposer… Dans ce roman très singulier où l’on passe des lieux d’enfance, de lumière, de rêves et de liberté au monde très codé et fermé des adultes, Christine Orban touche avec humour, limpidité et mélancolie à l’essentiel de toute vie.” (Adapted from Amazon.fr summary)